La audiencia de los medios de comunicación se ha transformado en un sujeto comunicador que cada vez tiene mayor capacidad para redefinir los procesos con los que la comunicación social enmarca la cultura de la sociedad. Paradójicamente, el que el estado cediera a los imereses del capital ha llevado al nacimiento de una nueva forma de comunicación que puede aumentar el poder de la ciudadanía sobre el capital y el estado.
Castells, 2009
A pesar de la regulación, Internet sigue creciendo como el medio de comunicación local/global y multimodal de nuestra época. Pero sufre, como rodo lo demás, la presión implacable de dos fuentes fundamentales de dominación que todavía planean sobre nuestra existencia: el capital y el estado.
Castells, 2009
la preocupación fundamental de la mayoría de los gobiernos es establecer normas para controlar Internet y encontrar mecanismos para ejercer este control según el modelo tradicional de ley y orden.
Castells, 2009

El IGF mantuvo varias reuniones en Grecia en 2006 y en Río de Janeiro en 2007, y estaban previstas nuevas reuniones en Hyderabad en diciembre y en Sharm el-Sheikh, Egipto, en noviembre de 2009. Se han identificado las áreas clave de la política en discusión.
Son las siguientes:

a) Infraestructura de Internet y gestión de recursos (infraestructura física, VoIPj política sobre espectros; estándares técnicos; gestión de recursos; administración de nombres y direcciones de Internet; administración del sistema de servidores raíz y de archivos de zona raíz).

b) Asuntos relacionados con el uso de Internet (seguridad de la red y de los sistemas de información; spam; políticas y regula- ciones nacionales; protección de infraestructuras críticas).
e) Temas con mayor impacto de Internet (autenticación electró- nica, política de competencia, liberalización, privatización y normativa; protección de acceso, protección a consumidores y usuarios, privacidad; contenido y prácticas ilegales; resolución de conflictos; derechos de propiedad intelectual; comercio electrónico y fiscalidad del comercio electrónico; administra- ción electrónica y privacidad; libertad de información y me- dios de comunicación).
d) Asuntos con impacto en el desarrollo (costes del alquiler de las líneas de Internet; acceso universal y asequible; educación, impulso a la capacidad personal; desarrollo de infraestructuras nacionales; dimensiones sociales e inclusión; acceso a los con- tenidos; software libre y de código abierto; diversidad cultural y lingüística).

La gobernanza de Internet es el desarrollo y la aplicación, por parte de los gobiernos, el sector privado y la sociedad civil, en sus respectivas funciones, de principios, normas, reglas, procedimientos de toma de decisiones y programas comunes que conforman la evolución y el uso de Internet.
Grupo de trabajo sobre gobernanza en Internet, 2005
Las empresas más importantes están pen- sando cómo recomercializar la aurocornunicación de masas indepen- diente basada en Internet. Están experimentando con sitios pagados con publicidad, sitios de pago, portales de vídeo gratuito en línea y portales de pago.
Castells, 2009

El creciente interés de los medios de comunicación corporativos por las formas de comunicación basadas en Internet refleja el reconocimiento de la importancia del auge de esta nueva forma de comunicación social que he denominado autocomunicación de masas.

Es comunicación de masas potque llega a una audiencia potencialmente global a través de las redes p2p y de la conexión a Internet.

Es multimodal porque la digitalización del contenido y elsoftware social avanzado, basado frecuentemente en programas de código abierto que se pueden descargar gratuitamente, permiten el cambio de formato de casi cualquier contenido en práctica- mente casi cualquier forma, distribuido cada vez más a través de redes inalámbricas.

Además, su contenido está autogenerado, su emisión autodirigida y su recepción autoseleccionada por todos aquellos que se comunican. Éste es un nuevo ámbito de comunicación y, en última instancia, un nuevo medio sustentado por redes de ordenadores que hablan un lenguaje digital y cuyos emisores están repartidos e interaccionan por todo el mundo.

Es verdad que el medio, incluso un medio tan revolucionario como éste, no determina el contenido ni el efecto de sus mensajes. Pero tiene el potencial de hacer posible una diversidad ilimitada y la producción autónoma de la mayoría de los flujos de comunicación que construyen el significado en el imaginatio colectivo.

Sin embargo, son organizaciones e instituciones influidas en gran medida por las estrategias empresariales de rentabilidad y expansión de mercados las que procesan y modelan (aunque no determinan) la revolución de las tecnologías de la comunicación y las nuevas culturas de comunicación autónoma.

Castells, 2009

El número de usuarios de Internet en el mundo pasó de menos de 40 millones en 1995 a casi 1.400 millones en 2008.
Ese año, las tasas de penetración alcanzaron más del 600/0 en casi todos los paises desarrollados y crecian rápidamente en los paises en desarrollo ss. La penetración global de Internet en 2008 era todavía de una quinta parte de la población mundial, y menos del 10% de los usuarios de In- ternet tenían acceso a la banda ancha. No obstante, desde 2000 la bre- cha digital, desde la perspectiva del acceso, se ha ido reduciendo. La proporción de acceso a Internet entre la OCDE y los países en desarrollo descendió de 80,6:1 en 1997 a 5,8:1 en 2007.

En 2005 se incorporaron a Internet casi el doble de nuevos usuarios en los países en desarrollo que en los países de la OCDE.14 China es el país con el crecimiento más rápido de usuarios de Internet, si bien la tasa de penetración seguía estando por debajo del 20% de la población en 2008. En julio de 2008, el número de usuarios de Internet enChina era de 253 millones, superando los 223 millones de usuarios de Estados Unidos 35. En 2007, los países de la OCDE tenían una tasa de penetración de aproximadamente el 65% de su población.

Además, dada la enorme disparidad en el uso de Internet entre las personas mayores de 60 años y las menores de 30, la proporción de usuarios de Internet sin duda se aproximará al punto de saturación en los países desarrollados y aumentará sustancialmente en roda el mundo a medida que mi generación vaya desapareciendo.

Castells, 2009

En realidad, Internet es una tecnología antigua: se utilizó por primera vez en 1969. Pero no empezó a difundirse a gran escala hasta veinte años después debido a varios factores: cambios en la reglamentación, mayor ancho de banda, difusión de los ordenado- res personales, programas de software fáciles de usar que simplificaban la descarga, el acceso y la transmisión de contenido (empezando por el navegador y servidor de la red en 1990) y la creciente demanda social de redes de todo tipo que surgieron por las necesidades del mundo empresarial y por el deseo del público de tener sus propias redes de comunicación 32.
Abbate, 1999; Castelís. 2001; Benkler. 2006.
Las burocracias gubernamentales, las élites políticas o los aparatos ideológicos y religiosos con frecuencia reducen y vigilan la libertad de expresión y comunicación de Internet y del sistema multimedia global-local. La privacidad se ha perdido hace tiempo en una maraña de «cookies» y estrategias de recuperación de datos persona- les de la que se libran parcialmente aquellos usuarios con un alto nivel de sofisticación tecnológica.
Castells, 2009
Comunicar es compartir significados mediante el intercambio de infor- mación
Castells, 2009
El poder en la sociedad red es el poder de la comunicación
Castells, 2009
Resistirse a la programación e interrumpir las conexiones para defender valores e intereses alternativos son las formas de contrapoder que ejercen los movimientos sociales y la sociedad civil local, nacional y global con la dificultad de que las redes de poder son normalmente globales mientras que la resistencia del contrapoder suele ser local. De qué forma alcanzar lo global desde lo local, mediante la conexión en red con otros lugares, cómo arraigar el espacio de flujos, es la cuestión estratégica clave para los movimientos sociales de nuestro tiempo.
Castells, 2008
Así pues, la conexión y la programación de las redes globales son las formas de ejercitar el poder en nuestra sociedad red global. La conexión la realizan los enlaces; la programación, los programadores. Quién es enlace y quién programador depende de cada red y no puede determi- narse sin estudiar cada caso concreto.
Castells, 2009
Las fuentes de poder social en nuestro mundo -violencia y discurso, coacción y persuasión, dominación política y enmarcado cultural- no han cambiado fundamentalmente desde nuestra experiencia histórica, como han teorizado algunos de los principales pensadores del poder. Pero el terreno en el que operan las relaciones de poder ha cambiado de dos formas principales: se ha construido primordialmente alrededor de la articulación entre lo global y lo local y está organizado principalmen- te en redes, no en unidades individuales
Castells, 2009